Gettysburg (film, 1993)

Gettysburg

Avec le recul je me suis rendu compte que je connaissais la guerre de sécession de 1861-1865 essentiellement grâce aux Tuniques bleues. J’avais tout de même comblé mes lacunes avec des magazines comme l’Histoire, Historia ou encore Guerres & Histoire. Si spontanément (comme beaucoup j’imagine) j’avais tendance à sympathiser pour le Nord « anti-esclavagiste », la réalité est bien plus complexe qu’on pourrait le penser. Les soldats confédérés dans leur immense majorité ne possédaient pas d’esclaves. Le célèbre général Robert Lee lui-même était défavorable à cette institution. L’anti-esclavagisme n’était-il au fond qu’un alibi humanitaire pour le Nord?

Traitant de la bataille décisive s’étendant du 1er au 3 juillet 1863, ce film réalisé par Ronald F. Maxwell de plus de quatre heures (!) est pour le moins réussi et passionnant. On suit les différents protagonistes jusqu’à la charge désastreuse de Pickett, restée dans les mémoires. On voit bien qu’au niveau tactique on est encore dans la guerre de type napoléonienne, même si la transition vers l’ère moderne semble amorcée.

Les combats sont acharnés, même si la reconstitution, très précise, est éloignée de l’ultra-violence de certaines productions modernes. Le film ne tombe pas dans le manichéisme, alors même que la question de l’esclavage est abordée dans les dialogues : les deux camps sont respectés.

Gettysburg est-il vraiment le tournant de la guerre civile, ou bien le Sud était condamné à perdre au niveau stratégique, ne faisant que reculer l’inévitable défaite par des succès tactiques? Au niveau démographique, économique, technologique, la Confédération ne pouvait pas faire le poids.

J’ai trouvé récemment cette petite video montrant un Sud qui résiste tant bien qu’il peut, semblant condamner à disparaître :

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